Abuelos y Abuelas. Los nuevos canguros del siglo XXI.

Según algunos estudios, en España, la mitad de los abuelos y abuelas cuida a sus nietos y nietas a diario y el porcentaje sube hasta el 70% en los períodos de vacaciones escolares.  Estos nuevos canguros surgen por varios y diferentes motivos.

En primer lugar, la  esperanza de vida, cada vez más larga, hace que las personas lleguen a abuelos siendo personas sanas y físicamente activas. Además, tradicionalmente en las familias comparten y conviven personas de diferentes generaciones y se busca, cada vez más, ese espacio intergeneracional. Otro factor son las familias monoparentales, nietos y nietas de padres y madres sin pareja o separados que pasan tiempo con sus abuelos y abuelas mientras se va a trabajar, hacer tareas, etc. Además, las dificultades económicas acaecidas con la crisis han convertido a muchos abuelos y abuelas en principales sustentadores de la familia.

Abuelos y abuelas se convierten en un eslabón esencial en muchas familias a nivel social y económico. Son poseedores del bien más preciado en la sociedad actual: el tiempo. Muchas veces realizan tareas que corresponden a los progenitores como llevar a sus nietos/as al médico, jornadas extensas de más de 8 horas de cuidado, hacerse cargo económicamente, etc.

Síndrome del Abuelo Esclavo

Explican los geriatras que cada vez es más frecuente observar el Síndrome del Abuelo Esclavo que es una persona  sobrepasada, que no ve el cuidado de los nietos como algo placentero sino como una obligación que le provoca estrés y que es incapaz de manifestarlo por miedo a dañar o romper la relación con sus hijos/as.

Como consecuencia descuidan su salud y relegan su ocio enfrentándose a situaciones de excesiva carga horaria y afectiva. El Síndrome es un trastorno que puede generar depresión, insomnio, hipertensión arterial, diabetes, taquicardias, debilidad, etc.  

Esta situación abunda más en un nivel sociocultural  medio-bajo ya que en el nivel medio-alto las personas mayores tienen más proyectos propios tras la jubilación y los hijos e hijas más recursos para cuidar a sus hijos e hijas, atendiendo y compartiendo tiempo con los nietos y nitas de forma ocasional.

Abuelos modernos

Son abuelos y abuelas que ejercen su rol sin ataduras, activos e independientes. Su vida no gira en torno de sus nietos/as sino en paralelo. Se animan a decir “no” para cuidar a sus nietos y nietas si interfiere con alguna tarea que tenían programada. Es una “abuelidad” más libre. Los adultos mayores no sólo ejercen de abuelos y abuelas, sino que viajan, estudian, trabajan y disfrutan. Son abuelos/as que marcan su territorio y sus pautas.

¿Cuál es el límite?

Hay consenso  entre sociólogos, geriatras y psicólogos de que el límite para no abusar está en tener en cuenta las aspiraciones y capacidades realizando el cuidado como una actividad placentera y no como una carga permanente.

El Sociólogo José de las Heras Gayo, Coordinador del programa Madurez Vital de la Confederación Española de Organizaciones de Mayores dice: “El abuelo es el abuelo y puede echar una mano un día pero no asumir la obligación de la crianza, hay que reforzar la personalidad de las personas mayores, que tengan una vida propia y sigan siendo ellos mismos y no auxiliares de los demás”

El mensaje que transmitimos desde Protea a las personas mayores que son abuelos y abuelas es que pueden ayudar pero no son sólo proveedores de cuidados.  El bienestar emocional pasa por estar cerca de sus nietos y nietas y contribuir a su cuidado pero sin que esto suponga una sobrecarga ni un agobio. Para favorecer esta situación, es importante que exista un diálogo  franco entre las partes involucradas, poniendo en juego los puntos de vista, necesidades y deseos de cada uno. 

Impulsamos a las personas mayores a que defiendan sus derechos a tener una vida plena y satisfactoria, con tiempo para el ocio, para su autocuidado, y, como no, para disfrutar de sus nietos y nietas de forma lúdica y placentera.     

Rosana Vieira Rivero, P-01603. Área adulto mayor y envejecimiento

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